アトピーと漢方薬について

漢方薬でアトピーを「治す」仕組みは、皮膚科の飲み薬塗り薬の治療とは考え方がすこし異なります。ケースバイケースでそれぞれに有利な点があり、アプローチの仕方が違うため役割分担をして併用するのが良いと思います。
多少大雑把ですが、それぞれの治療法の役割分担についてご説明いたします。

1,ステロイドなどの免疫抑制剤の治療

直接炎症を抑制する治療効果と即効性が期待できますので、非常に有効で重要な治療法です。体質の根本的な偏りや虚弱な要素があまりない方であれば、むしろ初期にしっかりと投薬することで症状を抑制して、早期にステロイドの減量や中止も期待できると考えられます。一方で体質の問題点が深い部分に及ぶような場合は、炎症や創傷・睡眠障害などからの体力的ダメージ軽減のために当初は漢方薬と併用しつつ、体質強化が進むのに合わせて徐々に減量するという方法もあります。どうしてもステロイドが合わず投与できない方には難しいですが、副作用というデメリットと症状抑制して体力のロスを減らすというメリットのバランスを見ながら、できるだけ良い部分を活用していけるのが理想です。

2,一般の漢方薬や健康食品での「とりあえず体力を補う」治療

表面的な対症療法と根本的な体質強化の中間にあたる治療法です。体力や栄養を補い、ある程度の症状軽減の効果も期待できるため、体質の問題点があまり深くない方には十分効果的です。しかし根本的な原因が基礎にある場合は、服薬期間中は体調が改善できていても、休薬するとまた徐々に症状が戻ってしまうことが考えられます。体質の状態をきちんと診断して、守備範囲内である場合には十分効果的な治療法と言えるでしょう。

3,本格的な煎じ薬による漢方治療

煎じるための時間や手間がかかること、生薬の内容によっては相応の費用がかかることなどデメリットはありますが、病気の経過が長期間であったり、年々体質の不安定度が増しているような状態の方には、根本的な体質改善のための治療法として意義があると考えられます。ご自身でエネルギーや栄養を再生産できる力や、老廃物や体質の偏りを解消できる力を獲得して、漢方を卒業できるように治療することを目標にしています。

漢方治療のしくみ

アトピー性皮膚炎の漢方薬治療

ここではアトピー性皮膚炎に対する基本的な中医学的な考え方と治療について解説します。あまり詳しく書きますと、かえってうまく伝えられないと思いましたので、専門用語は添え書き程度の最低限に抑えて、非常に大雑把で簡単な表現とさせていただきます。(以下印は中医学の用語です) まず最初にもっていただきたい認識は、アトピー性皮膚炎はあくまでも皮膚の症状に基づく病気ですが、本質は体の表面だけのものではないということです。したがって、常に表面の問題(標証)とより深い部分の体質的な問題(本証)の両方を視野に入れながら治療を行います。

よくみられる標証にもいろいろあります。
皮膚から浸出液が分泌される状態(湿)、
皮膚が油分や潤いを失ってカサカサになった状態(燥)、
皮膚が赤くなって痛み痒みを生じている状態(熱)、
などです。

皮膚の状態からはかなり多くの診察情報を得ることができますので、受診される際にはいつからどんな風な症状が出ているのかを詳しく伺います。 例えば湿を生じるパターンとしては、水分の代謝が悪くなってたまり老廃物になった状態(痰飲)や水分などのめぐりが悪い状態(気滞)などが考えられます。さらになぜ水分の代謝が悪くなるのかを考えると、それは気候の影響(湿邪)であったり、水分代謝の機能低下(脾虚)であったりと、いろいろな選択枝が考えれられます。治療方法は基本的には、湿邪には湿気をとばして乾燥させる薬(燥湿薬)を、脾虚には内臓を働かせる力を補う薬(補気薬)を用います。

実際には以上の例以外の標証のパターンもたくさんあり、根本的な体質の問題(本証)はもっと多様で複雑であることが多く、さらに複数の要素が複合している病状である場合が少なくありません。同じアトピー性皮膚炎の病名の方でも、いろいろな症状といろいろな体質的な原因をお持ちの方がおられることになり、必要な治療内容も千差万別となります。実際、これまでにたくさんのアトピー性皮膚炎の患者様を治療させていただきましたが、まったく同じ内容は処方したことがないかもしれません。

最後にステロイドなどの外用薬と漢方薬の併用について

当院ではステロイド剤やその他外用薬等の処方は行っていません。副作用もあり、できれば使用せず治療できるほうが良いですし、いろいろなお考えの患者様がおられますが、状況によっては併用も提案させていただいております。例えば、当院受診以前からステロイド剤の投薬で症状のコントロールをされていた場合は、漢方薬による体質改善の程度に合わせて、日々の苦痛の程度と相談しながらステロイドを併用しながら減量していくという使い方なら、むしろメリットのほうが勝ることもあると思います。もちろん、外用薬が効くと「本来」の皮膚の状態ではなくなりますから、診察に必要な情報が少なくなるというマイナス面もありますが、日常生活に差し支えない程度までだけの最小限度の用量で外用薬を使うことができれば、その用量や使用頻度から体調変化の様子が推測できますので、併用する場合は容量等を記録していただくようにしています。